夢的天行者

今天(六月八日)是我結婚七週年紀念日,不過本期卻一反常態地不討論婚姻與愛情,而討論一個橫跨四十年的豆知識故事。因為我老婆:小綸特別喜歡愛聽我講故事,尤其是角色眾多、跨越時空、卻又長話短說的故事。所以我把這篇「夢的天行者」送給我最愛的小綸,也順便讓所有讀者朋友一起分享這篇非常厲害的故事。

故事開始

故事的主人翁叫做喬治(George),這是歐美國家非常芭樂的菜市場名字,喬治兄生於二次世界大戰快結束的時候,他從小就立志成為一位頂尖的賽車手,而且還給自己取了一個響亮外號:天行者(Skywalker)。

喬治兄從還沒駕照之前就開始努力練習賽車。不過在高中畢業前夕卻發生了一場幾乎致命的嚴重車禍,從此他的願望就被迫終止。

不當賽車手的喬治兄於是決定要拍電影,於是他進入加州的電影學校就讀。在校期間,他拍了一部讓自己感覺很HIGH、但是大部分人都不以為然的科幻短片。所以他畢業之後就決定募資把短片拍成電影,這部電影叫做THX 1138(台灣翻譯為「五百年後」)。

五百年後的票房非常差,所以那時沒有人對喬治看好,大家都認為喬治若要成功,大概也要等到五百年了吧?不過喬治兄並未因此喪志,他決定要拍一部講述美國文化的年輕人電影。不過這種電影題材實在是老梗,市場上隨隨便便就是一狗票,那輪到喬治兄來發揮呢?

反正喬治兄已經下定決定要拍電影了,那怕是老梗,他也有自信可以拍出新意!於是他就把自己高中時代的成長記憶拍成電影,這電影名叫「美國風情畫(American Graffiti)」。

這劇情真的非常老梗,就是述說一群住在加州小鎮的阿呆高中生在畢業前夕的某一個晚上所發生的阿呆事蹟。因為劇情很阿呆,所以喬治兄只募得七十五萬美金的資金,所以參與演出的演員都名不見經傳,甚至連在喬治兄家裡打零工的木匠都被迫客串演出。不過喬治兄的確眼光獨到,因為這位木匠叫做哈里遜福特(Harrison Ford),日後也是赫赫有名的巨星。

沒想到「美國風情畫」上映之後,美國觀眾可是佳評如潮!大家都認為這部電影就是美國版的「海角七號」(抱歉~我找不到更適當的比喻了,只好時空錯置一下!),所以「美國風情畫」光在北美就創下超過1億1500萬美元的票房佳績,投資報酬率高達9200%。

自從推出了「美國風情畫」,喬治兄就成為美國家喻戶曉的新銳導演,這時大家才記住他的全名,原來他的名字叫做喬治•魯卡斯(George Lucas)

從此之後,喬治兄就一帆風順了嗎?其實…並沒有。自從「美國風情畫」票房告捷之後,喬治兄之後的四年反而沒有任何電影可拍。

這種怪事連喬治兄自己都很納悶,不過儘管納悶,但是喬治兄並不算太悶,因為此時他開始忙著規劃自己未來要拍的科幻電影,他寫了一部劇本,不過劇本並非喬治兄的原創,而是參考了日本大導演黑澤明先生的「戰國英豪」,所以劇本深具東方文化色彩,感覺上根本不是美國電影!但是喬治兄越寫越爽,甚至把自己的小名:路卡(LUKE)與當初為了賽車而取的外號:天行者(Skywalker)都融入了劇情之中。

當喬治兄自信滿滿地帶著劇本去好萊塢各大電影公司兜售,大部份電影公司都跟他說:「謝謝~再聯絡!」。當時二十世紀福斯公司是唯一喜歡喬治兄劇本的電影公司,但是喜歡歸喜歡,他們不太願意出太多錢來拍這部電影。

喬治兄又陷入了長考,這該怎麼辦呢?身為曾經創造9200%驚人投資報酬率的大導演兼大編劇,為何會落入如此悽慘的田地呢?要不要乾脆跟電影公司說:「讓我拍這部電影,我不收半毛錢好嗎?」

後來的故事就是一則非常厲害的決策故事、也是電影史上最具決定性的決定。雖然喬治兄並沒有慘到必須免費拍攝電影,但是電影也只願意「賞」他區區二十萬的酬勞意思意思而已。

既然喬治兄為了這劇本放棄了這麼多,那麼他總該為自己爭取一些有的沒的利益才是吧?所以喬治兄就擬了幾點談判條件,條件如下。

一、我拍電影時,你們不能干涉、也不能廢話!
(電影公司謎之音:好啦~看在你近乎免費拍電影的份上,我們就不干涉啦!)

二、我要保有拍攝續集、電視影集、電影原聲帶的權利。
(電影公司謎之音:想太多了~第一集都不一定能賣座,還想到第二集?)

三、我要保留這部電影周邊商品的販售權。
(電影公司謎之音:哈~哈~哈~(省略,總計八個「哈」),除了米老鼠、唐老鴨與兔寶寶,我們還沒聽過有電影可以賣週邊商品呢!)

由於第二點與第三點實在是過於天馬行空的阿呆條件,讓電影公司笑得樂不可支、直呼喬治兄想太多,所以他們當然二話不說,立即跟喬治兄達成協議。

後來喬治兄理想中的電影就順利地拍攝,而且推出之後也立即造成了轟動。對了!這部電影叫做星際大戰(Star War)!

星際大戰帶來喬治兄鉅額的財富,我們暫且不論電影票房,光論當初讓電影公司呵呵笑的第三點協議「電影周邊商品的販售權」,就為喬治兄帶來數百億美金的收益。

不過故事如果說到這裡就結束,似乎也太勵志了吧!這不符合「閻驊說故事」的邏輯。所以我要接著說另一則故事。

自從喬治兄在1983年勢如破竹地繼續推出了第三部星際大戰系列電影「絕地大反攻(Return of the Jedi)時,他已經是電影界人人稱羨的神話級人物。當時科技界也有一位如日中天、跟喬治兄齊名的神話人物:史提夫.賈伯斯(Steve Jobs),賈伯斯那時可神的呢!他找了百事可樂公司的約翰•史考力來當蘋果電腦總裁、想要一起改變這世界。

就當喬治兄與賈伯斯人氣最旺時,他們卻遇上了人生史上的重大挫敗。喬治兄婚姻出了問題,要付出龐大的贍養費,所以被迫要變賣資產。賈伯斯則是被自己當初請來的人逐出蘋果電腦公司大門。

1986年,喬治兄遇上了賈伯斯。

喬治兄手上正好有一家值錢的工作室想要出脫,這公司就是製作星際大戰特效的工作室。喬治兄認為星際大戰票房這麼好,電影特效又這麼棒!那麼製作特效的工作室至少也值三千萬美金吧?

不過這就跟喬治兄拍完美國風情畫之後,卻乏人問津的故事相仿,所有人都認為這家工作室根本不值三千萬,所以價錢一路殺、一路砍,最後以一千萬美金的價錢賣給了賈伯斯。

賈伯斯買下這家工作室之後,就改組成為皮克斯動畫工作室(Pixar Animation Studios)。但是大家千萬別以為賈伯斯英明睿智、眼光獨到呢!因為他買下這家公司目的是為了販賣電腦動畫軟體,根本不是想要拍動畫片。

就這麼陰錯陽差,賈伯斯成為電腦動畫的教父。最後他把皮克斯賣給了迪士尼電影公司,成交價 74 億美元,投資報酬率則是74000%,遠遠超過喬治魯卡斯當初在拍攝美國風情畫時代創下的9200%佳績。

故事就講到這裡,這個故事想要表達的就是成功與失敗其實只是一個事情演變過程的某一個段落罷了。成功裡頭可以發現失敗的因子,失敗裡頭也可以看到成功的契機,每個人都是在成功與失敗的過程搖搖擺擺,人生毫無絕對的成功與失敗可言,所以鄉親啊~重要的是「當下」啊!

僅把這篇文章獻給我的老婆:小綸,祝我們結婚七週年快樂!

《本文為閻驊的一千零一Yeah第513集》

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