柯佐羅茲被西屋了!

因為我有很長一段時間沒寫過大雜燴文章,所以我一時手癢,趁著7-11推出小丸子贈品時,來寫 篇跟小丸子、世博、還有餘波盪漾的死刑話題都有關的歷史大拼盤。

櫻桃小丸子的主題曲裡頭有一段莫名奇妙的歌詞:「我們都記得愛迪生發明最厲害!」,為何小丸子的作者會寫出這段歌詞,我想至今是個 謎!不過愛迪生真的是一位很偉大的發明家。

曾經說過「天才是百分之一的靈感,百分之九十九的汗水」的愛迪生名下擁有1093項發明專利,讓他嶄露頭角的發明是1877年的留聲 機,最有名、利益最大、也最有爭議的發明則是電燈(白熾電燈)。雖然全世界95%的人在過去一百年,都習慣把愛迪生與電燈劃上等號,但 是歷史學家至少能列出二十位比愛迪生更早製造出白熾燈的人。

1876年,愛迪生創立了愛迪生電燈公司,過了兩年,他找到當時全美國最有錢的人:JP.摩根掏錢投資,同時也找來頂尖工程師:約 瑟.哈默與善於經營的總經理:法蘭西斯羅賓鼎力相助。

在天時地利人和之下,愛迪生一年之內就闖出名號,不但為白熾電燈泡做公開展示、申請了專利(同時也獲得電力傳送系統的專利),最重要 的是:愛迪生也發了大財。這時大家才知道愛迪生並不單只是頂尖發明家與工程師,他也是一位非常卓越的企業家。

1884年是愛迪生這輩子最重要的一年,當時愛迪生的事業蒸蒸日上、無論是影響力、知名度、甚至是賺錢能力都高人一等,雖 然愛迪生的公司每天都忙著打專利權官司,但是這些纏訟都難不倒愛迪生!當年唯一難倒愛迪生的事情是某位小菜鳥來公司求職。

這大概是人類史上最有意思的一次應徵過程。這位小菜鳥是遠道重洋來到美國找工作,人生地不熟、甚至連英文都講不好,他只帶 了一份前老闆寫的推薦函來幫自己加分。不過這份推薦函沒寫幾個字,內容也似乎太超過!內容如下:「親愛的愛迪生先生,我認識兩位偉大 的人,您是其中一位,另外一位就是跟您求職的這位年輕人。」

我不知道愛迪生看了這份太超過的推薦函時有沒有發火,不過這位小菜鳥倒是非常緊張!他非常激動地說了一連串屁話,但是愛迪生一頭霧 水,因為塞爾維亞腔調的英文真的很難聽懂!不過好死不死的就是:愛迪生唯一聽清楚的那句話就是:「我覺得交流電比直流電更好!」

我想大家也許搞不懂這句話的笑梗在那裡?請容閻驊為您說明一下!因為愛迪生是全世界最有名的直流電(DC)擁護者,讓他揚名立萬的燈 泡與電力傳送系統都是仰賴直流電。再者,愛迪生恨死了交流電(AC),他一輩子拒絕使用交流電,而且誓言要竭盡所能去打擊使用交流電 的人。

想當然爾~,後來這位亂講話的年輕人當場就被愛迪生狂罵了一頓,但是他終究還是獲得了這份工作,只不過職位比他當初想像的低了很多!不 過天才工程師就是天才工程師!這位小菜鳥只花了短短幾個月就熟捻了工作,而且還幫愛迪生解決了很多難題,雖然他依舊堅持「交 流電比直流電更好!」,但是他對直流電還是非常熟悉!

忘了跟各位介紹一下,這位菜鳥工程師叫做尼古拉•特斯拉(Nikola Tesla)。後來愛迪生希望他可以改進直流發電機設備,如 果工作可以順利完成,將會給他一筆獎金(另外一種說法是特斯拉要求加薪40%,目前加薪的說法較佔上風!)。不過當特斯拉把工作完成 時,愛迪生卻沒履行承諾,還跟他說:「哈哈~這只是一個美式笑話而已!」。

被老闆耍的特斯拉簡直是氣炸了!之後的幾個月,特斯拉在工作上還一直被愛迪生百般刁難,苦不堪言!最後逼得特斯拉只好含淚辭職,成為 紐約街頭上的失業男。

這時特斯拉真的非常難過!舉目無親的他不知道在美國要何去何從?最後他想到一位剛打算轉行作交流電生意的鐵路系統工程師:喬治•威斯 汀豪斯(George Westinghouse)先生,當時西屋先生才剛創立了西屋公司,於是特斯拉帶著自己的交流電專利去投靠西 屋先生,幾個月之後就成功開發出交流電網,造成市場上的不小轟動!

雖然西屋公司創業之後就有些佳績,但是當時西屋公司與愛迪生公司的規模還是相差太遠,簡直是螞蟻對大象!愛迪生依舊是獨領風騷、在全 世界大放異彩!沒有任何公司可以撼動愛迪生的地位。

在1889年巴黎世界博覽會,愛迪生再度大放異彩!他在世博會上的照明展覽榮獲世博最大獎,所有人都斷言世界將要被愛迪生改變,人類 原本「日出而作,日落而息」的時代勢必改觀!白熾電燈的時代已經來臨了!

儘管愛迪生的聲勢比特斯拉與西屋公司大了將近千倍、萬倍,但是愛迪生還是不忘打壓特斯拉、西屋公司以及所有想做交流電生意的人。

早在西屋公司剛成立時,愛迪生就動用媒體的力量,開始宣傳「交流電,不安全,會電死人」的說法,當時媒體輿論一面倒,完全站在愛迪生 直流電的那一方。不過愛迪生並不滿足,他又想了更惡毒的打壓方式。

當時美國執行死刑的方式是絞刑,因為有幾次執刑時發生嚴重意外,死刑犯被吊了二十幾分鐘才死掉,讓現場參觀絞刑過程的鄉民都嚇得半 死!於是紐約立法機構就決定要研究一種新方法來取代不人道的絞刑。

愛迪生知道這件事情之後,就動了歹念。他覺得這是把交流電陣營污名化的最佳時機,如果能有一件事情將死亡跟交流電劃上等號,那 麼交流電陣營就玩完了,西屋公司也一定會倒閉,然後那位死菜鳥:特斯拉勢必又要失業,在紐約街頭上哭哭啼啼了!

這時愛迪生找到一位合作夥伴—哈羅德•布朗。布朗先生開始企劃一起全美國巡迴表演,他們帶著狗、貓、猴子甚至馬、大象來實施電刑。藉 此巡迴表演來證實交流電很危險,直流電最安全!

後來紐約執法人員果然被愛迪生的巡迴表演所吸引,開始認真考慮用「電刑」來取代「絞刑」。於是天才發明家:愛迪生就發明了一個可讓死 刑犯快速死亡的新玩意:電椅。愛迪生的發明果然不同凡響,大家都覺得不錯,美國最高法院也認定愛迪生發明的電椅可以取代絞刑,並 無違憲之虞!

不過這時愛迪生提出一個小小要求:「如果要用我發明的電椅來執行死刑,那麼先決條件就是使用西屋公司的交流電!」。這個要 求當然把西屋公司氣炸了,堅持不願意賣任何西屋產品給愛迪生,但是官方卻同意了這項要求。

於是愛迪生偷偷去舊貨電器商買了三台西屋公司的直流電發動機,然後完成了美國第一個電椅,並且在執行電椅死刑之後開始在媒體上鋪天蓋 地地宣傳:「交流電將讓劊子手失業!」,因為宣傳效果很好,所以當時只要有死刑犯坐上電椅,美國民眾就會習慣說一句順口溜:「XX 被西屋了!」,甚至連報紙標題都是這樣寫!

遭受如此惡毒的打擊,而且公司名稱還硬生生跟死刑劃上等號的西屋公司真的是無語問蒼天!遇到愛迪生這麼聰明的對手,任誰都只能自認倒 楣!不過西屋公司卻沒有因此而一蹶不振,他們反而在幾年內就捲土重來、大放異彩!雖然愛迪生的實力依舊堅強,經由合併與 JP.摩根之助,成為至今始終不墜的通用電氣公司(GE、奇異公司)

沒錯~世博會又來了。1893年的芝加哥世博會是交流電與直流電正面交鋒的一年,之前一年在爭奪世博會照明權時,西屋公司 才以低40萬美元的低價策略打贏了愛迪生的奇異公司。

在芝加哥世博會開幕之後,西屋公司展開一場完美的演出,他們用20萬盞燈泡把芝加哥照耀得有如白晝,然後密西根湖上也有西屋生產的白 熾燈泡浮標。這時使用交流電的電梯、電動遊艇以及軍艦上的電動砲台也都一一登場!而且西屋公司還在世博會場搞了十七個電器 展覽區,全部都用交流電!讓2700萬世博參觀者都感受到交流電的威力,這時愛迪生的直流電只能甘拜下風了!

又過了八年,在1901年布法羅世博會上,交流電已經成為領銜主演的主角了。這次世博的電力秀更精彩!因為彩色探照燈的出現,把世博 會場照耀有如童話世界一般!不過這次世博會,西屋公司的鋒頭並未專美於前,因為最引人注目的驚人發明是X光機,而且愛迪生 也在布法羅世博會展示了鐵鎳鹼性蓄電池,再度受到人們眾星捧月般的尊崇!

不過布法羅世博會也是史上最諷刺的世博會,因為當時美國總統:麥金萊先生居然在世博會場被暗殺了。雖然世博會場有50萬盞燈泡,但 是卻沒半盞燈泡被安裝在急診室裡,所以美國總統是只能摸黑急診,唯一的光源是護士小姐用平底鍋反射陽光。

雖然X光機在這次世博會上大放異彩,但是只是好看、一點也不中用!X光機始終找不到美國總統體內的子彈,最後麥金萊總統就這麼莫名其 妙地死掉了。

唯一讓麥金萊總統安慰的是兇手:柯佐羅茲在世博會場就被立即逮捕了,而且沒兩三下,就死刑定讞、坐上愛迪生先生發明的電椅上。不過第 二天的報紙上,卻還是出現了這段標題:「柯佐羅茲被西屋了!」

對了!本週四(5月20日)是一千零一YEAH專欄連載十一週年紀念,不過沒有舉辦任何活動,大家請在心裡祝福閻驊吧!

《本文為閻驊的一千零一Yeah第557集》

 

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雲竹小棧

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