中國最大條的人

原本計畫刊出的花東咖啡文章第三集,因為內容不小心破了某個單位的「梗」,所以本週就暫時不聊咖啡,改為一篇閒聊歷史豆知識的好文章,敬請各位讀者見諒!

最近總會想起年輕時代經常聽過的沒意思老笑話!雖然這些笑話以前從來不覺得好笑,但是在午夜夢迴突然浮現在腦海之際,卻又讓我覺得異常好笑!這種感覺真的非常奇妙!

「吳佩孚」的笑話就是十幾年前,某位林姓同事最喜歡講起的笑話梗,因為吳佩孚跟「吾佩服」的諧音,所以他總是掛在嘴上。

說起吳佩孚這個人,大家可能會覺得有點熟悉、但又有些陌生!畢竟他在課本裡頭的定位就是民初那一狗票、讓歷史老師標不出什麼必考重點的軍閥的其中一位。不過老實說,吳佩孚並不是民初歷史插科打渾的小人物,他可以稱得上是個大人物,至少當時老外都認為他是中國第一號強人,也許會成為統一中國的第一人。

吳佩孚是第一位出現在美國時代雜誌封面上的中國人。1924年9月8日,美國時代雜誌鐵口直斷地稱吳佩孚為「中國最大條的人(Biggest man in China)」。



或許大家會感到一頭霧水,為何老美會對「吳佩孚」如此重視,紛紛用「吾佩服」來形容他的重要性呢?且讓閻驊帶領大家用最快速的方式來複習民初歷史。

一百年前,當中華民國成立時,清朝的末代皇帝溥儀理所當然必要下台一鞠躬,來個政權轉移。不過當時中國最大條的強人並非剛當選中華民國第一任臨時大總統的孫中山,而是掌握清朝軍權的袁世凱。

所以當中華民國在1912年1月1日成立時,其實清朝政府尚未消失,所以當時中國同時存在了兩個政府。到了當年的2月12日,溥儀才終於頒布了退位詔書。但是這份詔書非常傷腦筋,居然把政權移轉給當時並不存在的「大中華民國」,而非孫中山所主張的「中華民國」,於是又鬧了一個大雙胞。

之後的故事,我們就用超時空跳躍的方式更快速跳過,總之,孫中山就跟袁世凱起了好幾年的彆扭,然後袁世凱失心瘋地上演一齣超級大鬧劇,把中華民國改為中華帝國,而且還當了83天的洪憲皇帝,最後被大家丟雞蛋、潑大便地趕下臺,為孫袁兩人的彆扭劃上休止符。

自從袁世凱離開人世之後,「中國最大條的人(Biggest man in China)」這個頭銜就由孫中山、黎元洪、張勛、段祺瑞、徐世昌、曹錕、張作霖、張宗昌等人輪流角逐,但是任誰都沒有資格可以配得上這個稱號,吳佩孚也許算是比較接近的一位。

當時吳佩孚究竟有多大條呢?首先,他的直系軍閥掌握了大半個中國,北至山海關,南至上海。勢力範圍幾乎囊括了從北京到上海之間的中國精華區。其次吳佩孚名義上的老闆:曹錕也在此時靠著賄選、當上了總統,把持了中央政府。也就是這些原因,所以老外對他異常看好,紛紛開始研究起吳佩孚。

美國人覺得吳佩孚相貌很好,很有才幹,而且讀過書,不但精通中華文化,而且也懂得西方科學,跟當時其他軍閥(尤其是張宗昌)動輒講笨話、耍白痴的老粗氣質相比之下,吳佩孚簡直就是氣質出眾的一代儒將啊!另外自從美國人聽說吳佩孚請了一位英文家教,每天清晨都要苦練英文的事蹟之後,又悄悄把吳佩孚的印象分數偷加了八十分,他們押寶吳佩孚勢必會統一中國!其他人都不會是吳佩孚的對手!

俄國人的看法跟美國人一致,但是俄國人似乎更愛吳佩孚!他們認為吳佩孚擁有哲學家的深思熟慮、政治家的老練果敢加上有如天才班的軍事戰略,簡直是智慧集一身的「中國最大條的人」。所以當蘇聯特使:越飛來到中國尋求合作,最早洽談的人就是吳佩孚,其次才是孫中山。

至於當時的中國人如何看吳佩孚,是否真的對他表達「吾佩服」之意呢?老實說,我並不太清楚!或許康有為先生為吳佩孚寫的壽聯內容可以略見一二,「牧野鷹揚,百歲勳名才半紀;洛陽虎視,八方風雨會中州」康有為如是說。

當大家都一致看好吳佩孚,將其拱為「中國最大條的人」之後的不久,第二次直奉大戰就爆發了。如果當時有人為這場戰爭開賭盤的話,我想世界上所有人應該都會看好正值巔峰的吳佩孚吧!不過這場戰爭最後的結果卻讓大家為之傻眼。

吳佩孚在第二次直奉大戰打得並不順利,光調兵遣將就出了難以彌補的大錯誤,而且打到一半,吳佩孚的部下:馮玉祥在北京發動兵變,囚禁吳佩孚名義上的老闆:曹錕。最後吳佩孚就「潰不成軍如山倒、只好退守秦皇島(←有押韻耶)」,從此一蹶不振,讓美國人與俄國人完全跌破眼鏡,尤其是美國時代雜誌更是灰頭土臉到不行,一個月之前才把吳佩孚捧上了天,一個月之後居然就完全變樣!

自從吳佩孚在1924年9月8日首次出現在美國時代雜誌封面之後的三年後,才有另外一位中國人:蔣先生再度登上封面,雖然蔣先生比吳佩孚條件更好,更稱得上是當時「中國最大條的人(Biggest man in China)」,但是時代雜誌有了前車之鑑之後,再也不敢下太過於激情的標題了!



不過之後的幾年後,老美愛押寶、愛打賭的死性不改,時代雜誌又陸續押寶了好幾位中國人,但是老實說,真的都算看走眼。例如1935年3月18日的封面人物就是最好的看走眼實例。



或許各位看到上面這張圖片,會以為這位兄台是毛澤東!錯~他是汪精衛啦!

到了1936年2月24日,時代雜誌終於做出跨時代的最睿智預測,他們認為「中國最大條的人(Biggest man in China)」可能不止一個人,而是好幾個人,而且影響中國命運最深的人可能並非中國人,而是外國人。



這張時代雜誌的封面出現了四個人,除了右上角的溥儀按照慣例,依舊扮演耍寶人物之外,其餘三人都是非常扎實的關鍵角色,他們分別是蔣中正、日本昭和天皇與俄國的史達林。對我而言,我覺得這四個人裡頭最關鍵的角色其實是史達林,儘管他是一位不折不扣的混蛋,但是他卻是影響中國甚至是整個亞洲最深的人。雖然他不是中國人,但在某種程度上,他應該可以稱得上是「中國最大條的人(Biggest man in China)」。不過這是閻驊的個人看法,各位參考一下就好!也不用花時間跟我爭論,因為快要過年了啊!哈哈~

《本文為閻驊的一千零一Yeah第593集》

 

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